01/12/2021

¿Cómo construir y mejorar la autoestima?

Todos tenemos una imagen mental de quiénes somos, qué aspecto tenemos, en qué somos buenos y cuáles son nuestros puntos débiles. Nos formamos esa imagen a lo largo del tiempo, empezando en nuestra infancia. Gran parte de nuestra autoimagen (imagen mental que una persona tiene de sí misma), se basa en nuestras interacciones con otras personas y nuestras experiencias vitales. Esta imagen mental contribuye a nuestra autoestima.

La autoestima depende de en qué medida nos sentimos valorados, queridos y aceptados por otros, y en qué medida nos valoramos, queremos y aceptamos a nosotros mismos. Las personas con una autoestima sana se sienten bien consigo mismas, aprecian su propia valía y están orgullosas de sus capacidades, habilidades y logros. En cambio, las personas con baja autoestima sienten que no gustarán a nadie, que nadie los aceptará o que no son buenos en nada.

Todos tenemos problemas con nuestra autoestima en determinados momentos de la vida, especialmente durante la adolescencia, cuando estamos descubriendo quiénes somos y cuál es nuestro lugar en el mundo. La imagen que tenemos de nosotros mismos va cambiando a lo largo del tiempo, la autoestima no es algo inamovible de por vida. Así que, si sentís que tu autoestima no es todo lo alta que debería ser, siempre estás a tiempo de mejorarla.

Problemas de autoestima

Antes de que una persona pueda solucionar sus problemas de autoestima y construir una autoimagen sana, es útil saber en primer lugar qué podría estar causando esos problemas. Dos cosas en particular: cómo nos ven o nos tratan los demás y c´mo nos vemos a nosotros mismos.  Estos dos puntos pueden tener un gran impacto sobre nuestra autoestima.

Los padres, profesores y otras figuras de autoridad influyen en las ideas que desarrollamos sobre nosotros mismos, en particular cuando somos niños. Si los padres pasan más tiempo criticando a un hijo que elogiándolo, es difícil que ese niño desarrolle una autoestima sana. Los adolescentes que aún están formando sus valores y creencias, es fácil que construyan su autoimagen alrededor de lo que dice uno de sus padres, un entrenador u otras personas.

Es obvio que la autoestima puede salir muy mal parada cuando alguien cuya aceptación valoramos mucho (como un padre o un profesor) nos minimiza constantemente. Pero las críticas no tienen por qué venir siempre de otras personas. Algunos adolescentes también tienen un “crítico interior”, una voz interior que encuentra fallos en todo lo que hacen. Y la gente a menudo modela inintencionadamente su voz interior de acuerdo con la opinión de un padre crítico o cualquier otra persona cuya opinión es importante para ella.

Con el tiempo, escuchar una voz interior negativa puede dañar la autoestima de una persona tanto como si la crítica viniera de afuera. Algunas personas están tan acostumbradas a que su crítico interior siga allí que ni siquiera se dan cuenta cuando se están haciendo un mal.

Las expectativas poco realistas también pueden afectar a la autoestima de una persona. La gente tiene una imagen de lo que quiere llegar a ser (o de quién cree que debería ser). La imagen de la persona ideal es diferente para cada uno. Por ejemplo, algunas personas admiran las habilidades deportivas y otras las aptitudes académicas. Las personas que se ven a sí mismas teniendo las cualidades que admiran -como la habilidad de hacer amigos fácilmente- suelen tener una autoestima alta.

Las personas que no se ven a sí mismas teniendo las cualidades que admiran pueden desarrollar una baja autoestima. Desgraciadamente, las personas que tienen una baja autoestima, a menudo tienen las cualidades que admiran, pero no pueden verlas porque la imagen que tienen de sí mismos está modelada de tal modo que les impide hacerlo.

¿Por qué es importante la autoestima?

Los sentimientos que tenemos hacia nosotros mismos influyen en cómo vivimos nuestras vidas. Las personas que sienten que se los quiere y aprecia (personas que tienen la autoestima alta) tienen mejores relaciones sociales. Son más proclives a pedir ayuda y apoyo a los amigos y la familia cuando la necesiten. Las personas que creen que pueden alcanzar sus objetivos y solucionar problemas tienden a rendir más en los estudios. Tener una buena autoestima te permite aceptarte a ti mismo y vivir la vida de forma plena.

Pasos para mejorar la autoestima

Dejá de tener pensamientos negativos sobre ti mismo. Si estás acostumbrado a centrar la atención en tus defectos, empezá a pensar en aspectos positivos que los contrarresten. Cuando te des cuenta de que estás siendo demasiado crítico contigo, contrarrestalo diciendo algo positivo sobre ti mismo. Cada día, anotá tres cosas sobre ti que te hagan feliz.

Ponete como objetivo el logro en vez de la perfección. Algunas personas se acaban paralizando debido a sus ansias de perfección. En lugar de frenarte con pensamientos negativos, pensá en qué sos bueno y en las cosas con las que disfrutás. Considerá los errores como oportunidades de aprendizaje. Aceptá que cometerás errores porque todo el mundo los comete. Los errores forman parte del aprendizaje. Recordá que las aptitudes de una persona están en constante desarrollo, y que cada uno sobresale en cosas diferentes, y en definitiva, es lo que hace interesante a la gente.

Probá cosas nuevas. Experimentá con diferentes actividades que te pongan en contacto con tus aptitudes. Luego sentite orgulloso de las nuevas habilidades que has adquirido.

Identificá lo que podés cambiar y lo que no. Si te das cuenta de que hay algo tuyo que no te hace feliz y podés cambiarlo, empezá ahora mismo. Si se trata de algo que no podés cambiar, empezá a trabajar para quererte tal u como sos.

Fíjate metas. Pensá qué te gustaría conseguir y luego diseñá un plan para lograrlo. Atenete al plan y vas anotando tus progresos.

Sentite orgulloso de tus opiniones e ideas. No tengas miedo a expresarlas.

¡Hacé ejercicio! Mitigarás el estrés, estarás más sano y feliz.

Pensalo bien. Disfrutá pasando tu tiempo con personas que te importan y haciendo cosas que te gusten. Relájate y pasalo bien, no dejes tu vida en suspenso.

Nunca es tarde para construir una autoestima positiva y sana. En algunos casos, cuando la herida emocional es muy profunda o duradera, es posible que sea necesaria la ayuda de un profesional de la salud mental, como un psicólogo o terapeuta. Estos expertos actúan a modo de guías, ayudando a las personas a quererse a sí mismas y a darse cuenta de lo que las hace únicas y especiales. La autoestima interviene en casi todo lo que hacés. Las personas con una autoestima alta rinden más en los estudios y les resulta más fácil hacer amigos. Tienden a tener mejores relaciones con la gente de su edad y con los adultos, son más felices y les cuesta menos enfrentarse a los errores, decepciones y fracasos, y es más probable que perseveren en algo hasta que lo consigan. Cuesta cierto trabajo, pero es una habilidad que tendrás de por vida.

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